Baalbek – بعلبك

Pour le deuxième jour des vacances de Mathilde, nous sommes partis à Baalbek, dans les montagnes libanaises. Après deux heures de route, nous arrivons enfin dans le village de Baalbek et après avoir mangé un bout, partons visiter les monuments archéologiques. La ville a été marquée par le passage des phéniciens, des grecs et des romains.


Léa et Mathilde, contentes de retrouver après un peu moins d’un an sans se voir.

Mathilde, Léa et Lawrence qui posent et en arrière-plan les montagnes qui font frontières avec la Syrie.

De l’autre côté, sur les montagnes libanaises, la neige est encore là !

Nous quatre devant le Temple de Bacchus.

Mathilde n’a pas pu s’empêcher de faire un peu de gymnastique…

Le fameux Temple, si bien conservé !

Léa et Lawrence ont fait une belle statue ! (Léa a quand même du mal à rester bien concentrée !)

Et en sortant, Mathilde a fait un petit tour de chameau !

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Chuweifat, dans les montagnes druzes du Liban

Dans la nuit du 15 au 16 avril Mathilde est arrivée à l’aéroport de Beyrouth pour une semaine de vacances au Liban et en Syrie. Arrivant d’Estonie, le changement de température était assez radical (de 3°C à 20°C). Dès le lendemain, nous sommes partis à Chuweifat dans les montagnes au sud de Beyrouth pour rendre visite aux parents de Lawrence (qui était aussi avec nous). Le père de Lawrence travaille en effet en ce moment au Liban. Et bien évidemment, la maman de Lawrence nous a fait à manger !

Lawrence et son papa (un verre de maté à la main, bien sûr !).

Mathilde a découvert le maté, première impression bizarre…

En fin d’après-midi nous sommes passés voir le Rauché de Beyrouth.

Et nous avons même fait un petit tour de bateau pour passer dans le « trou » du fameux rocher.

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Quneitra

Le dimanche 10 avril, nous sommes allés avec Carlo et Antonio (italien et espagnol) visiter la ville de Quneitra. L’énorme regret c’est d’avoir choisi ce jour-là puisque même s’il faisait un temps magnifique à Damas, il pleuvait à Quneitra. Pour expliquer rapidement, Quneitra était la plus grosse ville de la région du Golan, région occupée par Israël depuis la guerre de 1967 mais dont la ville de Quneitra et quelques autres ont été récupérées lors de la guerre de 1973.

La ville a délibérément été laissée comme telle après avoir été récupérée en 1974. Selon les autorités syriennes et l’ONU, la ville aurait été détruite entre 1973 et 1974, juste avant le retrait israélien.

Ici l’ancien hôpital de la ville criblé de balles. La visite de cette ville fantôme fait un effet bizarre. Cela m’a beaucoup rappelé la visite des anciens bâtiments de la STASI ou d’un ancien camp de concentration en Allemagne. On se trouve dans ce genre d’endroit où il y a eu de la vie mais qui a été laissé en tant que tel depuis 40 ans, la présence de l’ONU dans une zone tampon entre les deux pays… plus le temps pluvieux et nuageux, ça fait un peu froid dans le dos.

Ici l’intérieur de l’hôpital.

Et ici Antonio devant une maison qui semble avoir été dynamitée.

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Une journée à Bosra

Je tiens d’abord à m’excuser pour ce retard dans mon blog mais la fin de l’année approche et même après 8 mois ici, il me reste tellement de chose à faire que je n’ai même plus trouvé le temps d’écrire des articles sur mon blog. Pourtant ce ne sont pas les sujets qui me manquent.

Le week-end du 13 mars (oui, je sais c’est il y a longtemps maintenant), nous étions allé à Suweida avec Lawrence. Le projet était de visiter Bosra, ville antique romaine, connue pour son immense amphithéâtre et classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Finalement, nous y sommes également allés avec la maman de Lawrence et son frère Odeï.

Nous voici sur les marches de l’amphitéâtre.

Voici l’immense amphithéâtre, très bien conservé, qui donne le vertige !

Lawrence et son frère sur la scène…

A côté de l’amphithéâtre se trouve la ville antique, encore aujourd’hui à moitié habitée.

Une photo de nous quatre.

Le village, de belles pierres noires devant une herbe nouvelle et le ciel d’un bleu éclatant.

Lawrence et sa maman devant la retenue d’eau d’époque romaine.

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La Citadelle de Salkhad

Dimanche 6 mars, avec Lawrence, nous avons décidé de visiter le village de Salkhad, à environ 30 km de Suweida. Situé au sud de Suweida, près de la frontière jordanienne, c’est le village natal du père de Lawrence.

Voici la Citadelle de Salkhad que nous venions visiter.

Les escaliers, qui comme presque tous les bâtiments de la région de Suweida sont en pierre noir. Le Djebel Al-Arab est en effet un ancien plateau volcanique.

Du haut de la Citadelle, une vue qui semble s’étendre à l’infini…

Une photo à l’intérieur de la Citadelle.

Lawrence qui s’amuse… Après la visite, nous sommes allés boire le maté chez la tante de Lawrence, qui habite juste à côté de la Citadelle.

Et pour finir, nous avons fait un petit tour dans le village.

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Arguilé et maté à Suweida

Ce week-end, je suis parti à Suweida avec Lawrence. Je n’y été pas allé depuis le jour de l’an et ça commençait à me manquer un peu ! A peine arrivés, nous sommes allés déjeuner dans le parc de la ville avec Icham, ami de Lawrence, Racha, sa femme, Bessima, son amie et ses deux enfants.

Nous avons bien évidemment (trop) mangé, fumer un arguilé et bu du maté…

Le lendemain matin, réveil en douceur sur la terrasse. Au programme : soleil, arguilé et maté ! Sur la photo, Lawrence et sa nièce, Aya.

Pour tous résumer nous avons essentiellement profité du soleil, et bien rigolé avec Odeï (à gauche) et Rami (à droite), les frères de Lawrence.

En fin de matinée, nous sommes allés visiter Salkhad et au retour, nous avons… fumé un arguilé et bu du maté avec la maman de Lawrence, Amal.

Lawrence, sa maman et Aya.

Je passe toujours d’excellents moments quand je vais à Suweida et je sais déjà que ce sera dur de tous les quitter à la fin de l’année. Mais je sais déjà que je vais revenir… C’est assez marrant finalement, avant mon départ je me faisait tellement de soucis, maintenant je m’en fais pour mon retour.

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Le Monastère de Seydnaya

Dimanche dernier, épuisé par notre journée au Krak des Chevaliers, nous avons dormi le matin avant de visiter le monastère et le village de Seydnaya, à 30 km de Damas.

Bien que Léa comme moi soyons loin de la religion (pour dire ça simplement), nous avons apprécié le lieu.

Une fois montés sur la terrasse, nous avions une jolie sur la ville et sur les montagnes du massif du Qalamoun.

Le clocher nous a plu avec son horloge en chiffres arabes et l’autre en chiffres indiens.

Le temps était mitigé, nous avons donc annulé la grande promenade prévue en faisant plutôt un tour dans le village.

Tout à l’arrière-plan, on voit le Monastère des Chérubins, à 2000m d’altitude où nous voulions aller avec Léa. Sur les conseils d’un Irakien que nous avons rencontré dans le Monastère, mieux ne valait pas s’aventurer dans la promenade ce jour-là, la neige menaçait. Nous avons donc reporté ça à plus tard et décidé de faire faire cette balade à Mathilde quand elle vient !

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